섭식장애란?

섭식장애란 지속적으로  체중을 조절하기 위한 행동 또는 정상적인 섭식의 어려움으로 인해 신체적  및  심리사회적 기능이 상당히 손상되어 있는 상태를 말합니다. 이러한 어려움은 보편적 의학적 장애, 또는 심리적 장애에 의한 2차적 증상이 아닙니다.   

사람에 따라 체중을 조절하기 위한 목적을 가지지 않고도 폭식을 하기도 하고 식욕을 절제하기도 하는데 즉,  어떤 이들에게 있어서는 섭식의 방해적 요인과 토하는 행동이 강한  부정적인 감정을 회피 또는 조절 하려는 욕구에  의한 것일 수도 있습니다.

섭식 장애는 상당수가 음식에 대한 개인의 특성, 체중 조절, 체중과 몸매에 대한 태도에 의해서 정의되고 있으나 그 기준은 결코 체중과 신체상 으로만으로 설명되는것은  아닙니다.


섭식장애 진단의 한계

섭식장애는 각 장애들 사이의 증상이나 특성들이 겹치는 부분이 있을 수 있으며 계속해서 추정하기 어려운  다른 분류나 하위체제들이 나타날 수 있어 그 문제들을 다 분류하기는 한정적일 수 있습니다.


섭식장애의 원인에 대한 최근의 입장

최근에는 섭식장애의 유전적 생물학적 요인을 입증하는 연구와 함께 생리학과 뇌의 화학반응 사이의 관계에서의 연결성을 설명하고자 하는 입장이 증가 하고 있으나 약물치료의 큰 효과성이 나타나지 않고 있어 심리치료의 역할이 중요성이 강조되고 있습니다.  


섭식장애의 종류

1. 신경성 식욕 부진증 (Anorexia Nervosa)

신경성 식뵥부진증이란 자신의 키에 맞는 정상체중을 유지하기위해 먹어야 하는 충분한 양의 음식을 거부하는 상태를 말하며 보통 여성들에게 나타나지만 남성들에게도 일어날 수 있습니다.

저체중을 고집하며 종종 배고픔을 느끼지 않거나 부인하고 먹는것 자체에 대한 불편감을 호소합니다.

신경성 식욕 부진증은 보통 3가지 형태로 나타나는데 첫째, 자신의 키와 나이에 필요한 양 보다 적은 양의 식사를 하는 그룹, 둘째, 체중 증가에 대한 심한 공포로 인해 체중 증가를 막으려는 그룹, 세째, 신체상에 대한왜곡으로 인해 저체중에 대한 위험을 인정하지 않고  체중을 줄이기 위해 필사적으로 노력하는 그룹으로 나타나게 됩니다.

신경성 식욕부진증의  발달전개 : 체중 감소의 초기단계에서는 사람들에게 관심을 받기 시작하는 것으로 강화를 받기도 하지만 결과는 우울감, 초조함을 느끼며 체중의 감소에 대한 동기화가 강하게 일어나기 시작하면 심리적으로 무망감이나 취약해지는 상태를 경험하게 됩니다. 공복은 부정적 결과를 초래하지만 섭식장애를 경험하는 이들은 오랫동안 이러한 상태에 갇혀있는 경우가 많으며 보통 평균 7년정도 다양한 형태로 이 증상을 유지하게 됩니다.  보통 여성들은 저체중의 부작용으로 월경이 멈추기도 하지만 신경성 식욕 부진증을 앓고 있는 사람들 중 월경을 지속적으로 하는 사람들도 있다는 것이 보고되면서 더 이상 질병을 위한 진단적 분류에 속하지 않게 되었습니다.  남성일 경우 여성과는 달리 날씬해지는것에 대한 염원과는 달리 근육질의 몸매에 집착을 하며 특정 음식을 찾거나 자신이 목표로 하는 체중에 도달하기 위해 끊임없는 음식 조절 및 운동에 몰입하게 됩니다.

신경성 식욕 부진증의 주요 성격적 특징 : 섭식장애을 경험하는 사람들은 높은 부정적 및 극단적인 사고를 보일 수 있으며 집요함과 경직성들을 억제하는 능력이 다소 결여되어 있을 수 있습니다. 또한  하나의 수행에서 다른 수행으로 이동이 어렵고 자신의 욕구를 억제하려는 경향이 높습니다.


2. 신경성 폭식증 (Bulimia Nervosa)

신경성 폭식증을 앓고 있는 사람들은 보통 정상 체중입니다. 대부분 폭식하고자 하는 강력한 충동과 함께 폭식이후 체중을 조절하고자 굶거나 토를 하고 설사제, 이뇨제 등 약물을 복용하거나 과도한 운동을 하는 보상 행동이 일어납니다.

신경성 폭식증의 특징 : 신경성 폭식증은 주로 비밀스럽게 나타나는 경향이 높아 가족들이 전혀 눈치채지 못하게 몇년이상을 이 질병으로부터 고통 받고 있을 수 있습니다.

신경성 폭식증의 위험성 : 토하는 것이 쉬워지고 편안함을 느끼게 될수록 중독성이 깊어져 회복이 어려워 질 수 있습니다. 이러한 중독성은 자신이 정한 식사 규칙에 어긋나기만 하면 먹은 후 짧은 시간 내에 강한 감정이 올라오면서 바로 음식을 게워내게 함으로 빠른 시일내에 치료를 받는 것이 중요합니다. 

신경성 폭식증의 행동들의 미신적 요소 :  신경성 폭식증을 앓고 있는 분들은 체중을 줄이기 위해 퍼징(purging: 음식을 스스로 역류시켜 토하는 행위) 을 하지만 아이러니하게도 이것은 체중 증가의 위험을 초래합니다. 그 이유는 대부분의 칼로리가 폭식을 하는 동안 몸 안에 이미 흡수되기 때문입니다. 과학적인 근거에 의하면 폭식을 한 뒤 토한다 하더라도 이미 폭식한 양의 평균 1200 칼로리가 몸에 흡수되고 설사제를 사용할 경우 약 90% 의 음식이 이미 흡수된다고 보고되었습니다. 그럼에도 불구하고 토하거나 설사제를 사용하는 사람들은 토하고 난 후 체중이 줄어든 것 같은 망상적인 사고를 갖게 됩니다.


3. 폭식증 (Binge Eating Disorder)

폭식증이란 먹는것에 대한 자제력을 잃는것을 말하며 적어도 3달 동안 약 일주일에 한 번은 반복적으로 폭식을 하게 되는 증상을 말합니다.

폭식증을 앓는 사람들은 주로 홀로 있을 때 폭식을 하게 되며 보이는 음식이 다 없어질 때까지 배부른 것의 한계를 넘어서까지 계속 먹게 되는데 그런 행동에 대해 상당한 수치심과 죄책감을 동반하게 됩니다.

폭식을 하게되는 음식은 보통 자신이 금지해야 한다고 규정해 놓은 음식들이며 대부분 지방과 당이 많은 음식들을 포함합니다. 

폭식증과 정상적 섭식을 구분하기 위한 조건은 얼마나 자주 먹는지, 음식의 양은 얼마나 많은지, 고통의 정도는 얼마나 높은지, 음식 제한과 체중 조절에 얼마나 집착하는지에 따릅니다.

신경성 폭식증과의 다른점은 토하거나 굶주림으로 보상하는 것은 일어나지 않습니다. 그러나 폭식증을 앓는분들 중 대부분의 경우 음식 제한에 대한 생각을 많이 하고 있으며 반복적인 다이어트를 시도하지만 성공하지 못합니다.


4. 회피적 / 제한적 음식섭취 장애 (Avoidant / Restrictive Food Intake Disorder)

회피적 / 제한적 음식섭취 장애는 음식의 양을 제한하거나 특정 음식만을 고집한다는 점에서 신경성 식욕 부진증과 비슷한 양상을 보이나 다른 점은 살찌는 것에 대한 공포나 신체 사이즈 또는 체형에 대한 고통을 수반하지 않습니다. 

많은 아동들이 음식 먹는것에 까다롭고 어느 특정한 음식만을 먹으려 하기도 하는데 정상적인 발달이나 성장을 위한 충분한 칼로리 섭취를 하지 않을 경우 이 진단을 받게 됩니다. 

성인일 경우 최소한의 신체적 기능을 유지하게 되는데 이 결과 체중이 감소하게 되며 아동일 경우 체중 증가가 거의 일어나지 않고 키의 성장만이 이루어지기도 합니다. 이 장애를 앓고 있는 사람들은 타인들과 먹는것이 어렵고 식사를 마치기 위해 많은 시간이 소요됨으로 인해 학교나 직장에서 적응하기가 어려울 수도 있습니다.

진단 기준은 음식 섭취시 음식이나 먹는 것에 대해 확실히 흥미가 없으며 음식에 대한 미각을 회피하거나 음식의 혐오감을 나타냄으로써 충분한 영양 공급이 지속적으로 이루어지지 않습니다.


5. 그 밖에 분류되지 않은 음식섭취 및 섭식장애 (FEDNEC 'Feeding or Eating Disorder Not elsewhere Classified')

신경성 식욕부진증, 신경성 폭식증 또는 폭식증 등 어느 분류에도 속하지 않으나 섭식장애로 볼 수 있는 증상들을 말합니다.

대부분의 섭식장애 환자들이 하나의 섭식장애군에 속하지 않고 2개 이상의 장애를 보이는 혼합형으로 나타난다고 보고되고 있습니다.  즉, 어떤 사람은 신경성 식욕 부진증의 모든 특성을 포함하고 상당한 체중 감소를 보이나 여전히 정상 체중의 범위에 있는 경우도 있으며 어떤 이들은 폭식을 하고 음식을 게우는 행위를 아주 가끔씩 한다는 이유로 신경성 폭식증으로 진단되지 않을 수도 있습니다.

A. 음식 역류 장애 (Purging Disorder) : FEDNEC 중 어떤 이들은 폭식을 하지 않고도  체중을 줄이기 위해 음식을 게우거나 토하기도 하는데 이 행위는 신경성 폭식증과는 달리 먹은 후 어떤 극심한 불안을 덜기 위해서 하는 행위가 아님을 말합니다. 영국의 섭식장애 전문가들에 의하면 이러한 증상은 보통 여성에게 더 많이 일어나는 것으로 알려졌으며 그들 또한 다른 섭식장애의 환자들처럼 상당한 정서적 고통을 수반하며 심각한 감정 기복을 경험한다는 것을 보고하고 있습니다. 우리나라의 여성들에게도 신경성 폭식증과의 혼동과 함께 많이 일어나고 있을 것으로 추정됩니다.

B. 야식 신드롬 (Night Eating Syndrome) : 야식 신드롬은 비만군에 속하는 사람들 혹은 정상 체중을 보이는 사람에게도 나타날 수 있으며 이들은 밤에 기분이 저하되면서 음식이 강하게 당기고 먹지 많으면 잠을 이루는 것이 어렵다고 호소합니다.  그러므로 밤에 잠을 자다가도 중간에 일어나게 되면 다시 잠을 자기 위해서 음식을 먹게 됩니다. 전형적인 케이스는 아침 거식증 형태로 낮에는 거의 식욕을 느끼지 않다가 밤에 폭식을 하게 되는 증상을 말합니다. 연구에 의하면 이러한 형태의 증상은 어느 인종이나 보편적으로 성행하는 것으로 나타나며 보통 도움을 구하지 않습니다.

어떤 경우는 야식 신드롬과 폭식장애의 혼합 형태로 나타나기도 하며 낮에 있던 정서적 불편감을 해소하기 위해 밤에 먹는 경향이 있습니다. 또한 야식 신드롬은 비만군의 환자들에게 흔히 나타나는데 높은 정서적 불편감을 호소하고 다이어트의 행위와 관련된 증상을 보이기도 합니다.


C. 건강 음식 집착증 (Orthorexia) : 이 증상은 개발도상국 또는 선진국에서 늘어나고 있는 증상으로 한국에서는 잘 알려져 있지 않지만 상당수가 있을 것으로 추정하고 있습니다. 건강 음식 집착증은 생물학적으로 아무 흠이 없는 정제된 음식 또는 자신이 설정한 건강한 음식에 병리적으로 집착하게 되어 제한된 음식을 고집하게 되는 증상을 말합니다.

이 증상을 나타내는 사람들은 먼저 건강하게 먹는것으로 발단이 되어서 좋은 음식, 정제된, 그리고 무결점의 음식에 대해 만족감을 얻고 강박적으로 집착하게 됩니다. 그러므로 무결점의 음식이 아니라고 생각되는 것은 철저히 회피하게 되는데 예를 들면 육식이나 유제품들의 성분들이 몸에 이상 반응 또는 알러지 반응을 일으킨다고 믿거나 심지어는 도덕적이지 않다는 망상적 사고를 갖게 되기도 하며 심각한 경우는 그것으로 인해 건강, 정서, 또는 관계에 영향을 미쳐 삶에 위험을 가져오게 됩니다.


섭식장애의 문화적 요소

우리 문화는 정신적 질병에 대해서 상당한 수치심을 경험하거나 부인하는 경향이 있어 심리 치료가 더뎌지는 경우가 많습니다. 특히 섭식장애 환자들의 대부분은 완벽주의적인 특성을 갖고 있는데 이러한 특성은 직업이나 학교 학업 수행면에서 다분히 기능적으로 나타나 더욱 더 그 심각성을 부인할 가능성이 높다고 볼 수 있습니다.  또한 문화적으로 우리나라는 음식이나 외모가 상당히 중요한 부분을 차지하게 됩니다. 예를 들면 오랜만에 본 친구들이나 가족들은 상대방에게 '살이 빠져 보인다', '살이 좀 찐거 같다', ;밥은 잘먹었냐', '오늘은 예뻐보인다' 등의 인삿말들이 관습적으로 자연스럽게 오고 갑니다. 이에 비해 서양 문화에서는 그러한 인삿말은 거의 찾아볼 수 없고 특히 상대방의 외모에 대해서 얘기하는것은 실례를 범하는것이나 다름없다고 생각합니다.  그렇다고 해서 서양 문화에서 섭식장애가 덜 성행하는 것은 아니지만 그러한 우리나라의 문화적 특성은 섭식장애를 부추길 수 있는 유해한 언어적 표현인 것은 사실이라고 볼 수 있습니다. 특히 자신의 생각보다 남이 나를 어떻게 보는지를 더 중시하고 자신의 취약한 부분이나 고통을 잘 드러내지 않는 한국 사회는 자신의 섭식 행동을 숨기고자 하는 환자들의 성격적 특성과 함께 도움을 구하는 것이 더 어려운 요인이 될 수 있어 치료받지 않고 있는 섭식 장애환자의 수는 많을 것으로 추정됩니다. 또한 우리나라 여성의 외모에 대한 집착은 성형수술의 발전에 기여했다고 볼 수도 있을만큼 다양한 시술이 늘어나고 있으며 현재 한국의 단계별 화장품이나 다양한 메이크업, 페이스 마스크 등은 전세계적으로 알아줄 만큼 그 위상이 높아졌습니다. 조사에 의하면 우리나라의 젊은 여성이 오전에 화장을 하는 시간은 평균 40분이라고 하니 겉으로 드러나는 모습에 치중하는 우리나라 문화의 현실을 여실히 보여주는 현상이라고 볼 수 있습니다.